Secreto de la velocidad del chita revelado

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Con apenas unos pasos, los chita o guepardos, pueden alcanzar una velocidad de 104 kilómetros por hora. Es decir, tienen la aceleración y la velocidad más alta del planeta para un ser vivo. Un grupo de investigadores japoneses han logrado identificar los músculos que les ayudan a alcanzar aceleraciones tan grandes.

chita

Al comparar la musculatura de un chita con la de un gato común o con la de un perro, el equipo logró identificar la potencia especial de propulsión que tienen los músculos de sus miembros. Estudiaron a fondo toda la distribución de las fibras musculares en el cuerpo del chita.

En el artículo publicado en Mammalian Biology, cuentan en todos los animales que estudiaron, cada fibra muscular está preparada para una actividad diferente. Las llamadas fibras de tipo I producen pequeñas potencias de fuerza, pero son resistentes a la fatiga, por lo que suelen ser idóneas para mantener la postura, o para un caminar lento.

chita Las fibras de tipo IIa, son para trotar y caminar rápido, mientras que las de tipo IIx son para generar una fuerza potente, con un importante gasto de energía, por lo que tienen poca resistencia, y por lo tanto son la clave para la carrera y el galope.

Al mapear la distribución de estas fibras a lo largo de la musculatura del cuerpo de los chita, los investigadores pudieron conocer cuál es la técnica que le permite a estos guepardos alcanzar tanta velocidad en tan poco tiempo.

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En resumen, se han adaptado para alcanzar a su presa en cuestión de segundos, pudiendo girar en plena carrera sin problema, lo que les permite atrapar a su presa antes de que esta se aleje, ya que si no lo consigue en poco tiempo se cansa, gasta tanta energía que no puede soportar una carrera prologada.

Vía BBC

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