¿Por qué no hay animales con ruedas?

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La mayoría de los grandes inventos de la humanidad, tienen su espejo en la naturaleza, ya sea porque la tecnología copió descaradamente a la madre natura, o por simple casualidad. Podemos enumerar al compás magnético de las aves migratorias para guiarse, el sonar de los delfines, el radar de los murciélagos, las alas de las aves, las represas de los castores, y muchas cosas más que la tecnología ha emulado pero que el proceso evolutivo había producido hace miles o millones de años. Ahora… ¿por qué no hay animales con ruedas?

ruedas animales

La rueda fue diseñada por el ser humano hace uno siete mil años en la región del Medio Oriente conocida como el Creciente Fértil, desde allí se expandió por el viejo mundo, pero nunca llegó a América, donde no fue inventada de forma independiente. Se empezó a usar en la alfarería, pero casi en seguida aparecieron los carros con ruedas. Se puede decir que es uno de los inventos más importantes de la humanidad, ya que no sólo se utilizó para los vehículos de transportes, si lo pensamos bien, hay ruedas por todos lados, en todos los engranajes, y sistemas mecánicos.

Pero lo que nos interesa es su utilidad para el transporte. Hay animales que vuelan, que aletean, que planean, que flotan, que corren, que saltan, que se deslizan, que nadan, que chapotean, incluso los hay que se doblan de tal modo que pueden rodar como bolas. Pero en los miles de millones de años de evolución humana no se ha visto ninguno que tenga alguna parte del cuerpo que rote como una rueda.

Una rueda es muy simple comparada con lo complejas que pueden ser algunas partes del cuerpo de los animales que existen hoy en día. Una rueda consiste en nada más que un cilindro que rueda libremente alrededor de un eje fijo. El explicar por qué no ha aparecido una rueda biológica nos lleva al corazón de cómo trabaja la evolución.

Tomemos como ejemplo el ojo. Está compuesto por muchísimas partes, como la pupila, la córnea, la retina, el disco óptico, el nervio óptico, etc, cada uno compuesto de sus células especializadas, y cada uno debe funcionar de forma perfecta para poder aportar la visión. Podríamos decir que la visión aparece entre los seres vivos hace unos 800 millones de años. Es el momento en el que los seres vivos acuáticos desarrollaron un cáliz recubierto de gran cantidad de células sensoriales capaces de percibir la dirección de la cual proviene una fuente de luz, a la vez que movimientos cercanos. Pero la visión de la que se valen ustedes para seguir estas letras se desarrolló al aparecer el cristalino, lente que nos permite enfocar objetos ubicados a diferentes distancias. Su origen se rastrea hasta la aparición de los primeros vertebrados. Aunque la visión así como la conocemos debió desarrollarse al salir los animales del agua, ya que allí abajo, por la falta de luz, la visión es corta, mientras que en tierra el ojo puede ver a una distancia de cientos de metros, e incluso kilómetros si se está en alguna posición elevada.

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