Qué es el método cuantitativo, características y diferencia con el cualitativo

Vamos a conocer todo lo necesario para reconocer el método cuantitativo para resolver un problema, para ello vamos a analizar el método, conocer sus características principales y diferenciarlo del método cualitativo.

Qué es el método cuantitativo

Se llama método cuantitativo o investigación cuantitativa a la que se vale de los números para examinar datos o información, números con los que puede investigar un fenómeno y obtener una conclusión numérica. Es uno de los métodos utilizados por la ciencia. La matemática, la informática y las estadísticas son las principales herramientas.

Dicho de otra forma, se llama método cuantitativo a aquel conjunto de estrategias que permiten obtener y procesar la información a través de estadísticas y técnicas formales numéricas que se enmarcan dentro de una relación causa efecto.

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El proceso de toma de medidas es central en la investigación cuantitativa ya que aporta la conexión fundamental entre la observación empírica, y la expresión matemática, es decir, mostrar en números y gráficos lo que hemos observado.

Los datos cuantitativos son aquellos que son mostrados de forma numérica, como por ejemplo estadísticas, porcentajes, etc. Esto implica que la investigación cuantitativa realiza preguntas específicas y de las respuestas de los participantes (encuestas), obtiene muestras numérica.

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El método cualitativo produce información sólo en los casos particulares que estudia, por lo que es difícil generalizar, sólo se puede hacer mediante hipótesis. Es mediante los métodos cuantitativos que esas hipótesis pueden ser verificadas. Este método suele ser utilizado en las ciencias sociales como por ejemplo psicología, economía, sociología, ciencia política, márquetin, y en menor medida, en antropología y en historia.

Características del Método Cuantitativo

El Método Cuantitativo es aquel que permite examinar los datos de manera numérica, sobre todo en el campo de la estadística. Para que funcione este método es necesario que haya claridad entre los elementos del problema de la investigación que queremos realizar. Para ello es necesario sabes:

  • Dónde se inicia el problema
  • Cuál es la dirección que va a tomar el problema
  • Incidencia que existe entre los elementos (Los elementos constituidos por un  problema se denominan variables)

Edelmira G. La Rosa explica qué tiene que ocurrir para que exista la Metodología Cuantitativa y lo define así: “para que exista Metodología Cuantitativa debe haber claridad entre los elementos de investigación desde donde se inicia hasta donde termina, el abordaje de los datos es estático, se le asigna significado numérico”.

Los datos cuantitativos son estadísticos y tenemos que tener en cuenta lo siguiente:

  • Para alcanzar el conocimiento tenemos que basarnos en la objetividad, es decir, usaremos la medición exhaustiva y controlada.
  • El objeto de estudio es el elemento singular Empírico. Esto quiere decir que existe una relación de independencia entre el sujeto y el objeto, y esto se debe a que el investigador tiene una perspectiva desde afuera.
  • Para la investigación nos centramos como elemento principal en la teoría y nos aportará todo lo que necesitamos saber.
  • Tenemos que tener una comprensión explicativa y predicativa de la realidad pero siempre bajo una concepción objetiva.
  • A través de la estrategia deductiva conseguiremos la concepción lineal de la investigación.
  • Es un método hipotético-deductivo.

Tipos de investigación cuantitativa

Hay cuatro tipos de investigación cuantitativa: investigación descriptiva, analítica, experimental y cuasi experimental.

Cuando se habla de investigación descriptiva se hace referencia al estudio que intenta especificar propiedades, características y los rasgos más relevantes del fenómeno estudiado, a través de la observación, el análisis de datos y la demostración del efecto.

En cuanto a la investigación analítica se trata de la comparación de variables determinadas entre grupos de control y grupos de estudio, en las que se ha de registrar todos los datos obtenidos para poder refutar la hipótesis planteada.

Si nos centramos en la investigación experimental hablamos del intento de replicar un estudio o experimento en un ambiente controlado para poder entender el fenómeno estudiado, a la par que se puede manipular alguna de las variables del mismo para estudiar las posibilidades.

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Por último, la investigación casi experimental es aquella que no es por completo experimental, puesto que no pueden distinguir de manera azarosa entre los grupos de control y de estudio, lo que la diferencia de base de la investigación experimental.

Diferencia entre Método Cuantitativo y Cualitativo

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Método Cuantitativo se caracteriza por lo siguiente:

  • Centrado en la fenomenología y la comprensión
  • Observación naturista
  • Exploratoria, inductiva y descriptiva
  • Orientada al proceso
  • Datos “ricos y profundos”
  • No generalizable
  • Realidad dinámica

Método Cualitativo se diferencia del cuantitativo por lo siguiente:

  • Basada en la inducción probabilística del positivismo lógico
  • Medición controlada
  • Confirmatoria y deductiva
  • Orientada al resultado
  • Datos “sólidos y repetibles”
  • Generalizable
  • Realidad estática

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